在火星盖尔火山口内,好奇号拍到多张“异物”照片,究竟是什么?

来自地球的“好奇号

人类的好奇心永无止境,为此我们创造出众多神奇的科技去未知的领域探索。

好奇号如同它的名字一样,代表着人类的好奇心和探索欲望,从2011年就开始了它的火星冒险之旅。可它什么选择在火星而不是其他岩石行星呢?

火星表面

火星作为地球的邻居,曾经也像地球一样,但它并没有发展出高级生命。由于人类缺乏与之相关的研究,科学家并不清楚火星是如何走到今天这个地步的,好奇号则正是在这个环境下被创造出来的。相比之下,火星的气候环境也比其他岩石行星,例如金星的条件要好上不少。

它的着陆地点选在了盖尔火山口,经过多年的拍摄记录,这里基本上已经有了一套完整的记录数据。不过这些照片中也不乏有奇奇怪怪的图像,令人感到十分疑惑。

火山爆发

为什么好奇号的登陆地点选在盖尔火山口?选址在这里有什么意义吗?好奇号的照片记录发现了什么?为什么需要好奇号进行照片数据记录?本文接下来将从好奇号的研究发现以及火星的研究进展来解答这些问题。那么好奇号在火星盖尔火山口拍摄到的多张异物照片究竟是什么呢?

一起来找答案吧!

火星上的“奇异”发现

我们先来看看好奇号曾经拍摄到的一些奇怪照片,有什么“火星珊瑚”、“人骨”、“火星废墟”等等。这些照片不仅看似怪异,还带来了许多阴谋论,不过可以肯定的是,它们一定不是什么外星人留下的产物

先来看看比较出名的火星废墟吧,这是好奇号在工作任务中拍摄到一张争议比较大的照片。不少人认为这是曾经生活在火星上面的文明遗址,如果没有仔细分析,乍一看可能确实会被这种言论误导。

火星“废墟”

但实际上,这是火山口附近的石头堆。可为什么会出现这样的情况呢?科学家分析解释,这是火星地表经常遭受风暴的摧残,经过自然的物理风化作用,以及风暴破坏效果,最终形成了这样一种奇特的景观。所以,这并不是什么可能的生命遗迹。

另一张照片就比较唬人了,这张照片看起来十分像人类或者某种动物的骨头,而且外观结构和胫骨十分相似。莫非这张照片揭示了火星上曾经出现过生命?

形似人骨的火星碎石

然而科学家的分析又给不少兴奋的天文爱好者泼了一盆冷水,这并不是什么骨头,实际上它仍旧是一块石头。不过这块石头形状同样也是遭受风化侵蚀形成的,就目前的分析结果指出,火星上没有存在过任何生命,只是说过去有可能形成过。

最近一年拍摄的照片看着就要正常得多,而且看起来非常像海洋里才有的珊瑚。这是否说明火星曾经存在过海洋,并且还进化出了珊瑚这样的东西?

火星上像珊瑚的石头

NASA在经过影像分析后指出,这不属于生物残留下来的痕迹,更不是什么珊瑚,而是一块石头。不过它确实从侧面证明了火星曾经出现过水。因为当液态水经过地表时,矿物会在流体作用下以一种特别的形式与之发生黏合。液态水消失后,经过侵蚀风化,粘合的物质逐渐消失,最终形成了这样特殊的外型。

除此之外,好奇号还拍摄到许多类似的奇怪照片,但最终都证实这些照片并不是什么外星人遗留下来的东西,或者说生物化石啥的。但是在这些形状各异的照片里,大部分被拍摄物体都表现出了一种过程相似性,那就是风化侵蚀

因风化侵蚀形成的著名景观:野柳公园“女王头”

探索先锋

这也是为什么NASA决定派机器人先上去查看一番情况,而不是像当年阿波罗登月那样直接派人上去观察记录。实际上火星的气候比我们想象的要差很多,昼夜温差十分大,而且太阳辐射非常猛烈,这是其中的一方面。

太阳无时无刻不在辐射热量

另一方面,火星地表几乎每天都有大量的沙尘暴,这会严重威胁宇航员的生命,沙子在高强度的风速下带来的破坏效果堪比磨砂石。这将严重磨损宇航服,这也是为什么火星地表几乎没有什么大型岩石,很多都是细小的岩石碎粒。

沙尘暴来袭

这种高强度的风化侵蚀让火星的环境变得十分恶劣,造成这一结果的根本原因在于火星的引力太弱,无法支撑起合适的大气环境,水分也因此蒸发。

即便是好奇号这样的机器人,NASA也为它准备了一个电动钢丝刷,它被安置在好奇号手臂末端,可以进行前后摇晃来完成清洁工作。既然火星的环境都如此恶劣了,为什么还要把好奇号安排在盖尔火山口呢?

好奇号正在探索火星

其实这一点很好理解,以我们今天的目光来看火山,有火山就意味着有生命,岩浆、火山湖、火山灰都是影响生命形成的可能要素。而盖尔火山口经由以往的数据分析显示,火山口形成不久后,在盖尔火山内部就曾出现一个湖泊。

许多迹象都表明,盖尔火山口及其附近曾经存在着水。另外周围的陨石坑特征表明,该地区含有粘土和硫酸盐矿物,这些物质都是在不同条件的水中形成的。这能够为好奇号提供许多研究线索,通过光学影像记录可以分析出这里曾经是否是微生物的栖息地。

盖尔火山口附近曾经存在着水

除了那些奇怪的照片外,其实好奇号拍摄到的照片更多都具有科研意义。比如火星的大气层,火星并不是完全没有大气层,只是它非常稀薄

好奇号过去在盖尔火山口的重大发现之一就是35亿年前的基岩,这不是一般的基岩,这里面保存着有机分子,同时还分析出了大气中存在的甲烷。这些微弱的水分子在火星的大气层变成了水汽,最终也会形成云。如果在气温较低或较高的时候,好奇号便能观察到头顶上方的薄云

好奇号拍到的火星“彩虹”

与过去不同,好奇号拍摄记录下来的照片非常清晰,这让人们可以仔细地分析被拍摄的物体,而不像过去那样仅有几张模糊的影像需要人们卯足劲地观察。这一切都得益于好奇号的装备,还有强大的光学设备。

“摄像大师”好奇号

如果要用简单的一句话来说明好奇号的光学影像有多强,答案是18亿像素。好奇号的全景照片分辨率能够达到18亿像素,不过要拍摄这种全景照并不容易,通常需要准备好几天才能完成。

好奇号拍到的火星全景图

不管是看得见还是看不见的东西,好奇号都能够通过影像记录仪来把它拍摄下来。机身搭载的桅杆相机能以每秒10帧的速度拍摄720P的图片,其中还有一个中角相机能够进行辅助拍摄。另外还有探路用的摄像机、避险摄像机和手持镜头成像仪,这些都能够帮助好奇号拍摄高清的图像。

好奇号上的桅杆相机

对于看不见的地方,好奇号则会使用化学和相机复合体设备进行拍摄记录。这种仪器主要利用激光诱导击穿光谱来进行远程显微成像。它能够针对好奇号所在地区的岩石和土壤进行光学采样,并记录紫外线、红外线和可见光,进一步强化了拍摄能力。

其实整体来看,拍摄照片就是好奇号的日常工作,原本计划2年的工作期限因好奇号出色的表现被无限延期,钚元素电池能够支撑它在未来20年里继续工作。要说整个工作中最大的进展,那自然是液态水的发现,以及盖尔火山口的完整地理构图。

中国的祝融号

如今好奇号仍在给人们展示火星的风土面貌,现在它有了祝融号的陪伴,人类将借助它们的观察最终构建出一个完整的火星地理图。这些研究都将为日后人类登陆火星,甚至是火星殖民打下关键的基础。

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